Jamon snack

Yesterday the man who was key to Spanish cinema evolution in the nineties through his human portraits of the darker side of society, past away.

Bigas Luna left a rich legacy which extended beyond Spanish boundaries and amongst others he can be credited for the discovery of actors such as Javier Bardem or Penelope Cruz.

His background on art clearly translated to his movies where the stories seemed to allowed him to paint layers of dark complexity that left you very much aware of the nature of each one of his characters. I am thinking that it must have been interesting for him to explore with cinema as a medium on his “paintings”.

After years working on difficult subjects (specially for a Spain which philosophically was still emerging from years of dictatorship), the movie which placed him on the front line of international and mainstream was Jamon Jamon. A very pictorial portrait of the realities hidden in Spanish small villages with class, money and power struggle to live side by side with more straight forward human feelings.

Today, I have prepared a little snack with jamon ,of course, as a little homage and to give me a chance to link his work to food.

Cooking time: 15 minutes
Serves: 2 portions (6 triangles)

Tips:

1. For the jamon you can use paleta, a cheaper cut with rich flavour to bring to the combination.

2. I am in the UK and support local foods so, my choice of cheese is a not too salty stilton. However, you might rather use other blue cheeses such as gorgonzola or roquefort.

Ingredients:

2 large Mexican tortillas
4 large jamon slices
a cube of blue cheese of 2.5 x 2.5 x 2.5 cm cut in small pieces
1 spoon of Grana cheese

Preparation:

Heat up a pan with a diameter to match the tortillas. When it becomes hot, not smokey, add the first tortilla and heat up for a couple of minutes.

Place the jamon over it to cover the majority of the tortilla. Sprinkle the blue cheeses followed by the Grana cheese. Cover with the second tortilla and leave on the heat for another three minutes.

As the cheese will commence to melt, turn the tortilla to the other side and leave it on the heat for three more minutes or until the tortilla crisps up.

To serve, cut with a pizza cutter in six pieces and serve hot.

Photograph by Cristina Lanz-Azcarate
Recipe by Cristina Lanz-Azcarate

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Traduccion al castellano: ( de “Historias de una cocina Londinense”)

Hace unos dias murio uno de los hombres clave en el cine español de los años noventa . Bigas Luna, con sus retratos humanos del lado más oscuro de la sociedad, dejó tras de si un legado que se extendió más allá de fronteras españolas . Entre otros , se le puede acreditar el descubrimiento de actores como Javier Bardem o Penelope Cruz sin los que , se puede decir que, el cine mundia tendria un tono diferente.

El paso de Bigas por el mundo del arte se refleja en cada una de las películas donde sus pinceladas detallan la naturaleza humana de los personajes trascendiendo mas alla de las pantallas. Pienso que tuvo que ser interesante, para él, utilizar la cinematografía como medio para la creacion de sus composiciones cuasi pictóricas.

Tras años de trabajo con sujetos difíciles de digerir (especialmente para una España que filosóficamente seguía acarreando el lastre de años de oscuridad), la película que le dio fama internacional y acceso al “gran publico” fue Jamon Jamon. Un retrato de las realidades ocultas en las pequeñas aldeas españolas en las que clase, dinero y la lucha por el poder conviven mano a mano con nobles sentimientos humanos.

Con todo esto presente, he preparado un snack de jamon, por supuesto, a modo de humilde homenaje y excusa para conectar su trabajo con el contexto gastronómico del blog.

Tiempo: 15 minutos
Cantidad: 2 porciones (6 triángulos)

Notas:

1. Con relación al jamón, se puede utilizar paleta, un corte más barato pero con sabor rico .

2. Estoy en el Reino Unido y apoyo la compra de alimentos locales por lo que mi elección de queso es Stilton . Sin embargo, quizá a otros les gustase mas gorgonzola o roquefort. A cada uno lo suyo.

Ingredientes:

2 tortillas mexicanas grandes
4 rodajas de jamón grande
Cubo de queso 2,5 X 2,5 X 2,5 cm cortado en cubitos
1 cuchara de queso de Grana

Preparación:

Calentar una cacerola con un diámetro suficiente en el que acomodar las tortillas. Cuando se caliente, sin llegar a humear, agregar la primera tortilla y calentar un par de minutos.

Colocar el jamón de manera que cubra la mayoría de la tortilla. Rociar con los cubitos de Stilton seguidos por el queso de Grana. Cubrir con la segunda tortilla y dejar en el fuego tres minutos.

Cuando el queso comience a fundirse, dar la vuelta a la tortilla y dejarla en el fuego tres minutos o hasta que la tortilla se tueste.

Para servir, cortad con un cortador de pizza en seis pedazos y servir caliente.

Fotografía Cristina Lanz-Azcarate
Receta Cristina Lanz-Azcarate

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