My Granma’s Pasta

I am not one to miss things or people from the past as I think that life would be wasted if I lived subscribed to the ” I miss so and so” club that many seem to be trapped in.

I am often criticised for that, but I rather make an effort to keep in touch with people every so often and continue to have them in my life than missing them.

Same applies to places. I am fortunate enough to have one of the best home towns in the planet, but I rather go back when time allows it and enjoy it to the full than feel miserable the rest of the time for not being there… It is way too rational I know, but we all have to learn tricks to live healthily and, as it happens, this is mine.

With death though, after the initial shock and readjustment I “seem to be” ok, but there are moments when i cannot help but think of the person who passed away and feel sorry for myself. More than anything , it is sorry for not being able to share one more minute.

So , with time, I have only found a good way to deal with this:

I do something that I would with the person in question: I cook a dish that we ate together, I sew some clothing, or watch a particular program on tv… and guess what? the fact that I actively seek to perpetuate something that way, makes me feel better. It gives the memory of the person, a sense of reality that almost brings them back .

Yesterday was one of those days, and I decided to cook my grandma Cristina’s pasta. She used to make this for us when we were children . It is not an Italian dish but a Spanish creation , but I loved it!

Cooking time: 30 minutes + 6 minutes
Quantity: this mix makes four portions

Tips:

1. Always buy chopped tomatoes. That is, if you don’t live in a sunny place along the Mediterranean. I have tried to buy whole tomatoes in a tin and chop them and it did not work. Also, try to buy good quality ones if you can. As usual, not so many ingredients so quality is important.

2. When buying pasta you should buy “bronze die” as the quality is nicer. (My friend Raffaele explained to me that the pasta will keep shape better)

3. I have used grand (the cheaper alternative to parmesan cheese), because when I was a child , that was all there was in Spain, and I wanted to be as true to my grandma as I could, but if you rather use parmesan, please do so.

4. As a Spaniard living in the UK, people often find fascinating how very supportive of British produce I am, but I tell you that Maldon salt is the best you will find in Europe. (French friends, cover your ears) My mother introduced it to me, after she saw if on a Basque television cooking program (cannot get better than that!) and since I have even introduced it to my Japanese family and friends.

Ingredients:

400 gr of spaghetti
2 spoons of olive oil
3 large cloves of garlic very finely chopped (or crushed)
1 large onion finely chopped
2 tins of chopped tomatoes (400gr each)
1 tea spoon of sugar
Maldon salt
50 gr Grana cheese (or to taste)

Cooking Instructions:

Place the oil, the garlic and onion in a pan and heat in medium heat until golden. Make sure that you turn them regularly to avoid any ingredient to be overcooked.

For the pasta, I would recommend that you check the pack’s instructions. There are some general rules about salting the waters, using roughly 100gr of pasta per person etc.. but truthfully, when it comes to the timing: every pasta is different, as so is every taste. But bear in mind that as the dish is finished in the oven, it should not be overcooked but a bit less that what you would normally go for..

Add the chopped tomatoes and cook for 10 minutes. Taste, add the sugar first, dissolve and salt. I normally add a generous pinch of Maldon Salt, but your taste might be different to mine.

Cook for further ten minutes. Two tins are quite a lot of tomatoes so you will need to cook for a while for the mix to reduce. Use the time to start to preheat the oven at 220 degrees C (gas mark 7)

After a total of twenty minutes cooking the tomato mix, pass it through the blender until smooth.

Mix the pasta and the tomato sauce in the pasta pan and pour it into an oven proof dish.

Sprinkle the Grana and bake, in the middle of the oven for further 6 minutes. It should create a crust on the top (my favourite part as a child) .

Enjoy!

Photograph by Cristina Lanz-Azcarate
Recipe by Maria Cristina Ruiz Gonzalez

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Traduccion al Castellano:

No suelo echar cosas o personas de menos ya que vivir abonada al club en que muchos parecen estar atrapados seria un mal uso de mi vida. Pese a ser criticada, prefiero hacer un esfuerzo y mantener en contacto, siquiera esporádico, con mi gente. Continuar teniéndolos en mi vida en vez de echarlos de menos.

Lo mismo sucede con lugares. Soy afortunada de venir de uno de los lugares mas bellos del planeta, pero prefiero volver cuando el tiempo me lo permita y disfrutar de cada momento antes que sentirme miserable el resto del tiempo no estar allí… Es manera de pensar demasiado racional lo sé, pero todos tenemos que aprender trucos para vivir sanamente y parece ser que este es el mío.

Con la muerte, sin embargo, aunque después el shock y reajuste inicial vuelva a una “normalidad”, hay momentos en que no puedo evitar pensar en la persona que se fue y sentirme apenada. Más que nada, es el saber que no hay mas minutos que compartir.

Así es que con tiempo, he tenido que encontrar una manera de sobreponerme:

Haciendo algo que hubiese hecho con la persona en cuestión: Cocino un plato que comimos juntos, coso alguna ropa, o miro un programa particular en la tele… y así, sin mas, el intento de perpetuar activamente la memoria, me hace sentir mejor. Es como si diese a la memoria un sentido de la realidad que casi la trajese del pasado al presente.

Ayer fue uno de esos días, y decidí cocinar la pasta de mi abuelita Cristina. Ella nos cocinaba esto cuando éramos niños. ¡No es un plato italiano sino una creación española, pero me encanta !

Tiempo: 30 minutos + 6 minutos
Cantidad: cuatro porciones

Notas:

1. Comprar tomates de lata troceados. Eso es, si no vivís en un lugar soleado por el Mediterráneo. He tratado de comprar tomates en lata enteros y trocearlos pero no es lo mismo. Tratad de comprar tomates buenos de calidad si podéis. Como de costumbre, no hay tantos ingredientes así que la calidad es importante.

2. Al comprar las pastas intentad que indique “bronce ” ya que la calidad es mejor. (Mi amigo Raffaele me explicó que la pasta mantiene la forma mejor)

3. He utilizado grana (la alternativa más barata al queso parmesano), porque cuando era pequeña, eso era lo que había en España (queso rayado el caserío) y yo quiero ser literal como sea posible.

4. Como un española que vive en el Reino Unido, las personas a menudo encuentran fascinante cuanto apoyo los productos británicos , pero la verdad es que la sal de Maldon es la mejor que encontrareis en Europa. (Amigos franceses, cubranse las orejas) Mi madre la descubrió, en un programa de cocina en la televisión regional (Euskal Televista) y desde entonces hasta mi familia y amigos Japoneses la usan.

Ingredientes:

400 gr de espaguetis
2 cucharas de aceite de oliva
3 dientes de ajo grandes muy troceados (o aplastados)
1 cebolla grande troceada
2 latas de tomates troceados (400gr cada)
1 cucharita de té de azúcar
Un pellizco de sal de Maldon
50 queso de gr Grana (o a gusto)

Instrucciones :

Coloque el aceite, el ajo y la cebolla en una sartén y a fuego medio hasta que se doren. Mover constantemente para evitar que los ingredientes se peguen al fondo.

Para la pasta, recomendaría que se leyesen las instrucciones del paquete. Hay algunas reglas generales acerca de salar el agua, cantidad aproximada de 100gr de pastas por persona etc. pero sinceramente, en relación al tiempo: cada pasta es diferente. De todos modos, tened en cuenta que el plato se termina de cocinar en el horno, así es que es mejor cocinar un poco menos de lo normal.

Añadir los tomates a la sartén y cocinar durante 10 minutos. Probar, añadir el azúcar, disolver y echar sal. Personalmente echo un pellizco generoso de Sal de Maldon, pero vuestro gusto quizá sea diferente.

Cocinar diez minutos. Dos latas son muchos tomates por lo que deberá cocinarse un buen rato para que el agua se evapore. Utilizar este tiempo para precalentar el horno en 220 grados C

Después de unos veinte minutos pasar la mezcla por la licuadora hasta que no haya grumos..

Mezclar la pasta y la salsa de tomate verter en una bandeja Pirex , a prueba de horno.

Espolvorear con Grana y hornear en la mitad del horno durante 6 minutos mas, Debe crearse una corteza de queso en la parte superior (mi parte favorita de pequeña) cuya densidad dependera del gusto personal. Después de seis minutos la corteza debería estar crujiente.

¡Disfrutad!

Fotografía Cristina Lanz-Azcarate
Receta Maria Cristina Ruiz Gonzalez

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