Mussels and salmon pasta

Roughly once a fortnight we cook this dish at home. Sometimes we buy the mussels prepared ( lazy, i know) sometimes not. Sometimes we use double cream, sometimes fresh cream (to feel less guilty) but we always use the most ridiculously large size plates in the house to serve the dish.

There is a shop in London called Buttlers and the nearest one to me is in Angel (Islington) , on my way home from work. We had discussed the possibility of buying enormous pasta plates for a while but they are super expensive and not suited for inner city size kitchens, so we resisted for years. However, one day, we found them half price and so we mounted the courage to go ahead with it and buy them… Another thing to consider is how heavy and bike unfriendly they are and bearing in mind that we have no car… Well, you can imagine how stupid we felt.

Was it worth it? Yes man! It was. Each time we use them is a proper event. Like a mini celebration in our own kitchen, and it is great.

In Japanese culture , crockery is almost as important as the cooking . Your eyes will be the first to enjoy a dish and when you spend time cooking for someone you do want it to look good. My mother in law, who was a tea ceremony teacher, once explained that tea ceremony hosts have a book where they record, in detail , both food and crockery used on the day to make sure that the following did not repeat and that it felt special for the guests. In Britain, there used to be a dinner party book that I heard of, where the host would record attendants and dishes served for the same purpose, but no mention to the crockery that I know of.

Cooking Time: 30 minutes
Quantity: this will serve two people as a main dish.

Ingredients:

2 spoons of olive oil
1 shallot sliced finely
2 pieces of salmon quartered.
200 gr of fresh cream
5 chives finely chopped

1 table spoon of olive oil
1 shallot finely chopped
1 medium garlic finely chopped
25 gr of butter
150 gr of white wine
500 gr of clean mussels (remove all “beards”)

200 gr of tagliatelli

Salt
Freshly ground black pepper

Instructions:

You will be cooking three quick things at once so I would suggest that you boil the water for the pasta as you prepare the ingredients.

Pasta:

Follow the instructions of the pack as each pasta is different. The ideal situation is that the pasta is ready just as you complete the other processes so run in parallel.

Mussels:

In a tall pot sweat the shallot on the olive oil. When softened, add the butter and the garlic.

Then the mussels and the white wine and cover. It will take very little time to cook and you will know they are ready because they will have opened. Do not over cook and do not attempt to open any mussels which might have not opened. (Accept that life is not perfect and move on as eating them may cost you your health )

When ready, set them aside. We normally remove shells from some and leave some with the shell on, around the plate.

If you want to use the sauce on the dish (we do) please bear in mind that mussels might have had sand inside and may have released it during the cooking process. I would therefore advice you that you separate the mussels from the sauce by taking them out. You let the sauce rest for a minute or so and only use the top of the sauce.

Salmon:

Soften the shallots on the oil and add the salmon.

I am not keen on overcooked food as it looses its flavours so, i would say that it is better to do this on a slow heat to avoid drying the fish out or breaking it.

When cooked add the cream and cook for a minute or so.

Putting the dish together:

Add the mussel sauce (as described above) and the peeled mussels to the salmon and mix. Flavours will come together.

At this stage you can mix with the pasta and serve.

Finish the dish with the mussels on shell and sprinkling the chives on the top of each dish.

Photograph by Cristina Lanz-Azcarate
Recipe by Toru Saeki

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Traduccion al Castellano en “Historias de una cocina Londinense

Aproximadamente una vez cada dos semanas cocinamos este plato en casa. A veces compramos los mejillones preparados (vagos, lo sé) a veces no. A veces usamos nata entera, a veces creme fraiche (para sentirnos menos culpables) pero siempre utilizamos platos de tamaño ridículo para servir.

Hay una compañia en Londres llamada Buttlers con la tienda más cercana a mí en Angel (Islington), me pilla de camino del trabajo a casa . Habíamos hablado la posibilidad de comprar platos de pasta enormes durante un tiempo pero generalmente son super caros y su tamaño no es practico para cocinas urbanas, por lo que resistimos durante años. Sin embargo, un día, los encontramos a mitad de precio y nos sintamos a comprarlos… Otro detalle que se nos olvido tener en cuenta fue el peso y el hecho de que no son faciles de transportar en bicicleta bicicleta… Notad que no tenemos coche. Ahora si os podéis imaginar lo estúpidos que nos sentimos.

¿Valió la pena? Claro! Cada vez que los usamos la comida se convierte en un evento. Es como tener una mini celebración en nuestra cocina.

En la cultura japonesa, la vajilla es casi tan importante como la cocina. Los ojos serán los primeros en disfrutar de un plato y cuando pasas tiempo cocinando para alguien, quieres que la presentacion no te falle. Mi suegra, que era maestra de la ceremonia del té, y una vez me explicó que los anfitriones de la ceremonia del té tienen un libro donde registrar detalladamente, alimentos y vajilla utilizados en el día de la ceremonia para asegurarse de no repetir y que los huéspedes se sientan especiales. En Gran Bretaña, me dijeron que solía existir una libreta donde el anfitrión escribía la lista de invitados y platos que se hubiesen servido con el mismo propósito. Sin embargo no me mencionaron la vajilla.

Tiempo: 30 minutos
Cantidad: esta receta servirá dos personas como plato principal.

Ingredientes:

2 cucharadas de aceite de oliva
1 chalota finamente cortada
2 piezas de salmón cortados en cuartos.
200 gr de creme fraiche
5 cebollinos picados

1 cuchara de aceite de oliva
1 chalota finamente picada
Medio ajo finamente picado
25 gr de mantequilla
150 gr de vino blanco
500 gr de mejillones limpios (quitar todas las “barbas”)

200 gr de tagliateli

Sal
Pimienta negra recién molida

Instrucciones:

Vais a cocinar tres cosas rápidas a la vez, por lo que sugiero hervir el agua para la pasta mientras se preparan los ingredientes.

Pasta:

Siga las instrucciones del paquete ya que cada pasta es diferente. La situación ideal es que la pasta está lista a la hora de completar los otros procesos ejecutados en paralelo.

Mejillones:

En una olla alta rehogar la chalota en el aceite de oliva. Cuando se ablande, añadir la mantequilla y el ajo.

Añadir los mejillones, el vino blanco y cubrir. Se tarda muy poco tiempo en cocinar y sabréis que están listos porque se abrirán. No cocinéis o intentéis abrir los mejillones cerrados. (Aceptad que la vida no es perfecta y adelante! ya que como comerlos os podría costar vuestra salud)

Cuando estén listos, apartarlos. Normalmente, quitamos las cáscaras de algunos y dejamos otros con la cáscara, para colocar alrededor del plato.

Si desea utilizar la salsa, por favor, tened en cuenta que los mejillones podrían haber expulsado durante el proceso arenilla. Por lo tanto dejad que la salsa descanse durante un minuto para que la arena se deposite en el fondo y utilizad solamente la parte superior de la salsa.

Salmón:

Rehogar los chalotes en el aceite y añadir el salmón.

No me interesa la comida excesivamente cocinada porque pierde el sabor, por lo tanto diría que es mejor cocinar a fuego lento para evitar secar el pescado o romperlo.

Cuando el salmón este prácticamente cocinado, añadir la nata y cocer durante un minuto o menos.

Montar el plato:

Añadir la salsa de mejillones y los mejillones pelados al salmón y mezclar. Sal, pimienta , como se requiera… o no.

Una vez se hayan mezclado, añadir a la pasta y servir.

Terminar el plato decorando con los mejillones con concha y el cebollino .

Fotografía Cristina Lanz-Azcarate
Receta Toru Saeki

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