Leopard Print cake

(I apologise in advance for the blue ping pong table)

Dolly has been our office manager for the past six years. Her cheerfulness has kept us going in times of plenty and times of gloom. She has played the role of the office mom / agony aunt/ hairdresser/ singer and generally good karma person and I was keen to do something to make her unfortunate (for me and others) send off a bit more pleasant. Cake, I thought!

Thinking about the type of cake i was to prepare, I remembered that she likes mango. Then, of course she likes it! After all she is from Philippines and South East Asia has amazing mangoes.

I also remembered that my friend Irene had made a delicious cheese cake a few years back for the son’s birthday which had, you guessed, mango as a main ingredient…. and then of course, the one thing i did not need to remember because Dolly reminds us everyday: She loves leopard prints.

Admittedly this is a bit of an “all likes together” type of dessert but then, I do think there is room on life for some kind of indulgence as so much austerity is making us all go grey.

Cooking time: 3hours and 30 minutes
Quantity: this mix makes a 23 cm cheesecake. I’d say around 10 portions

Tips:

1. Buy good quality tin mangoes and fresh passion fruit. Clean fruit flavour is key.

2. This was the first time in my life to use a vanilla pod. Once I purchased a hard stick that was supposed to be one but really “was not”. I purchased it , at the local supermarket: a Fair Trade Madagascar vanilla pod that came in a cigar type of tube. it is not cheap, but when you think about how much you would be paying for a cake like this at the shop, it becomes worth the effort.

The recipe that my friend Irene gave me, suggested to use only the vanilla seeds, but i also used the pod to infuse the milk.

3. To simplify the tricky handling of the cake when serving, use a cake tin with a ring that can be released. Mine has a 23 cm diameter.

If it is not in perfect working order you could , in order to avoid leakages, set a square of foil paper on the top of the base catching it with the ring, then cover the base with a circle of baking paper. This will make life easier later on, believe me.

Ingredients:

Base:
75 gr of unsalted butter
220 gr of ginger nut biscuits

Cheese cake:
4 leaves of gelatine
175 ml of whole milk
1 vanilla pod cut lengthwise and with scraped seeds
175 gr of caster sugar
500 gr of Mascarpone cheese
150 ml of UK version of Greek (thick) yoghurt
Rind of 2 lemons
1.5 lemon juice

For topping:
3 leaves of gelatine
425 g tin of mango in sirup (save a couple of spoon full for the decoration)
3 passion fruits

Decoration:
100 gr of chocolate (I used milk chocolate because of the colour scheme but it is up to you)
The couple of spoon full of mango mentioned above.

Cooking instructions:

In a pan, melt the butter in a low heat. Whilst this happens, crush the biscuits with the processor until they are a light dust. If you have no processor or accessory that can do the job, cut the biscuits as small as you can, place them on a zip bag, close the bag and crush them using a rolling pin.

Mix the butter and the biscuits until it feels homogeneous. Place the mix on the bottom of the tin, above the baking paper and press it down. Make sure that you flatten and equalised the base for better results. Cover it and place it in the fridge whilst you follow the next stage.

Place the 4 leaves of gelatine in a bowl of cold water. Soak them for five to ten minutes , depending on the brand.

In the clean pan, heat up the milk, the vanilla and sugar . Make sure that you continuously move the mixture with a wooden spoon. When the mix is warm, squeeze the water out of the gelatine , add them to the warm mix and continue to cook until they melt and disappear. When little bubbles appear before it boils, stop the heat and leave the mix to cool.

In a large bowl whisk the mascarpone cheese, the yoghurt and lemon. (Juice and rind) Try to introduce as much air as you can. Add the cooled down milk mixture (without the vanilla bean) on to this one and whisk it until it feels fluffy.

Pour it over the biscuit base, even the level and let cool down for one hour.

Around that time, place the 3 leaves of gelatine in a bowl of cold water. Soak them for five to ten minutes … brand dependent.

Pass the mango and syrup through the blender , separate two spoon full, and mix with three passion fruits.

Heat up a pan, squeeze the water out of the gelatine, heat up a spoon of water on the pan , add the gelatine and warm up until it melts. Separate from the heat and mix with the mango /passion fruit mix.

Pour it on the top of the cheese cake, cover it and let it cool for at least two hours.

Half an hour before that, place a piece of baking paper on a chopping board or tray. Break the chocolate into small pieces and melt it on a Bain Marie.

With a coffee spoon , paint semi circles ( c shapes) , dots and ovals of chocolate on the paper. 1mm thick could be enough. Place the ” painted ” paper in the fridge and let it cool for twenty minutes.

When the gelatine has set, place the chocolates arranged as leopard spots and add a touch of the mango mix as the darker orange in the centre.

On serving time, run the knife around the edge before releasing the ring.

Enjoy.

Featured in “Historias de Historias de una cocina Londinense Londinense”

(Me disculpo por el azul de la mesa de ping pong que aparece en el fondo de la imagen ya que no es muy estético…)

Dolly ha sido la gerente de la oficina durante los últimos seis años. Su alegría nos ha animado en tiempos de abundancia y tiempos de penumbra. Ha jugado el papel de mamá de la oficina / confesora/ peluquera/ cantante y persona de buen karma en general. Es por ello que cuando llego el momento de su desafortunada (para mí y para muchos) salida de la compañía quise hacer algo especial. ¡Tarta, pensé!

Al pensar en el tipo de tarta , recordé que le encanta el mango. (¡Por supuesto que le encanta! Al fin y al cabo es de Filipinas y Asia del sur tiene unos mangos deliciosos. )

También recorde que hace un par de años, mi amiga Irene hizo una tarta para el cumpleaños de su hijo con, adivinasteis, mango como ingrediente principal. Finalmente,lo que no necesite recordar, porque Dolly nos lo recuerda a diario es que le encantan las manchas de leopardo.. en todo.

Admito que todo esto suena a “todo lo que le gusta” en un postre, pero pienso que hay momentos en la vida en los que deberiamos hacer espacio para algún tipo de indulgencia, ya que tanta austeridad nos esta tintando de un color grisaceo.

Tiempo: 3 horas y 30 minutos
Cantidad: Esta mezcla hace una tarta de queso de 23 cm (unas 10 persona)

Notas:

1. Compre mangos en lata de buena calidad y fruta de la pasión fresca. El sabor limpio de la fruta es clave.

2. Esta ha sido la primera vez en mi vida en que he utilizado una vaina de vainilla. (Hace años compré un palo duro que se suponía que lo era, pero realmente “no”.) La compré, en el supermercado local: dos vainas de comercio justo de vainilla de Madagascar en un de tubo metálico tipo Habaneros . No es barata, pero cuando piensas en cuánto pagarías por una tarta como esta en la tienda, el esfuerzo merece la pena.

La receta que mi amiga Irene me dio, sugería utilizar sólo las semillas de vainilla, pero yo también utilicé la vaina para el proceso de infusión de la leche.

3. Para simplificar el manejo de la tarta a la hora de servir, utilizad un molde para pastel que se pueda soltar. El mío tiene 23 cm de diámetro.

Si no se ajustase bien, para evitar escapes, se podria poner un cuadrado de papel de aluminio sobre la base y sujetarlo con el anillo. Os aconsejo que antes de fijar el anillo, ajustaseis en papel a la forma cóncava de la base para que no se rasgue al estirar. El papel cerrara completamente cualquier hueco. Sobre la bade, colocad un círculo de papel para hornear.

Estos pasos simplificaran los retoques finales, creedme.

Author: Cristina Lanz Azcarate
Recipe type: Postre
Serves: 10
Una tarta deliciosa y a “a la moda”
Ingredients
  • Base:
  • 75 gr de mantequilla sin sal
  • 220 gr de galletas de jengibre
  • Tarta de queso:
  • 4 hojas de gelatina
  • 175 ml de leche entera
  • 1 vaina de vainilla cortada longitudinalmente y con las semillas raspadas
  • 175 gr de azúcar de grano fino
  • 500 gr de queso de Mascarpone
  • 150 ml de yoghurt “griego”
  • Corteza rayada de 2 limones
  • zumo de 1,5 limones
  • Cobertura:
  • 3 hojas de gelatina
  • Lata de 425 gr de mango en almibar (salvar un par de cucharadas para la decoración)
  • 3 frutas de la pasion
  • Decoración:
  • 100 gr de chocolate (utilicé chocolate con leche por la combinación de colores pero sentios libres)
  • Las cucharadas de mango mencionadas anteriormente.
Instructions
  1. En una cacerola, fundir la mantequilla a fuego lento .
  2. En paralelo, aplastar las galletas con el procesador hasta que se conviertan en un polvo ligero. Si no se dispone de un procesador o accesorio de batidora que puedan hacer el trabajo, romper las galletas en pedazos pequeños, meter en una bolsa de “cremallera”, cerrar la bolsa y aplastar utilizando un rollo pastelero.
  3. Mezclar la mantequilla y las galletas hasta que la mezcla se sienta homogénea. Colocar la combinación en el fondo del molde, encima del papel de hornear y presionar ligeramente para formar la base. Asegurarse de que la base sea horizontal y de grosor regular para mejores resultados. Cubrir y colocar en el frigorífico mientras se lleva a cabo el siguiente paso.
  4. Colocar las 4 hojas de gelatina en un tazón de agua fría. Esperar de cinco a diez minutos, dependiendo de la marca.
  5. En una cacerola limpia, calentar la leche, vainilla y azúcar. Mover continuamente la mezcla con una cuchara de palo. Cuando la combinación se haya calentado, escurrir el agua de la gelatina y añadir la gelatina a la mezcla. Continuar cocinando hasta que se funda y disuelva. Cuando aparezcan burbujas pequeñas, antes de romper a hervir , apagar el fuego y dejar enfriar.
  6. En un recipiente grande batir el queso de mascarpone, yogur y el limón. (zumo y corteza) Tratar de introducir tanto aire como se pueda a traves del proceso. Agregar la mezcla fria de leche y gelatina (sin la vaina de vainilla) y batir la mezcla hasta que se sienta ligera.
  7. Verter sobre la base de galleta, nivelar y enfriar en el frigorifico durante una hora.
  8. Cuando el tiempo este a punto de cumplirse, colocar 3 hojas de gelatina en un tazón de agua fría. Esperar de cinco a diez minutos… dependiente de marca.
  9. Pasar el mango y almibar por la batidora, reservar dos cucharadas, y combinar el resto con las frutas de la pasion.
  10. Calentar una cuchara de agua en la cacerola, escurrir el agua de la gelatina, agregar la gelatina al agua caliente y fundir. Apagar el fuego y combinar con el pure de fruta.
  11. Verter sobre la tarta de queso, cubrir y enfriar en el frigorifico durante, al menos , dos horas.
  12. Media hora antes de que se cumpla el tiempo, colocar un pedazo de papel de hornear en una tabla de cortar o una bandeja. Romper el chocolate en pequeños pedazos y fundirlo en un Bain Marie (baño Maria).
  13. Con una cucharilla de café, pintar medios círculos, puntos y óvalos de chocolate en el papel. 1 mm de grosor podría ser suficiente. Colocar el papel “pintado” y su base en el frigorífico y dejar enfriar durante veinte minutos. Se podrán levantar mas adelante usando un cuchillo en paralelo a la tabla.
  14. Cuando la gelatina se haya asentado, colocar los chocolates de manera que parezcan piel de leopardo y añadir un toque del pure de fruta en el centro de cada mancha.
  15. A la hora de servir , pasar el cuchillo alrededor de la tarta antes de soltar el anillo.
  16. Disfrutar!

Photograph by Cristina Lanz-Azcarate
Recipe by Cristina Lanz-Azcarate based on this one that my friend Irene shared with me.

(Dedicated to Dolly, the cheer of CZWG)

Please feel free to use this recipe for your own personal use, not commercially. All images and recipes are property of the author/s as specified and all rights are reserved. If you wanted to share any of the information provided, send a link to the website but do not extract/copy the information without prior permission.